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Eclissi penombrale di Luna: lo spettacolo della Luna del Cervo

Lo spettacolo affascinante dell'Eclissi penombrale di Luna e come vederlo

Luna piena ASTRONOMIA Shutterstock
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Il 5 luglio 2020 i nostri cieli saranno interessati da un fenomeno affascinante e relativamente raro: un'eclissi penombrale di Luna che coprirà il nostro satellite di un velo scuro.

Eclissi di Luna del 5 luglio 2020

Il 5 luglio 2020 un'eclissi di Luna sarà osservabile nei cieli dell'Italia. La Luna piena sorgerà attorno alle 21:04, ma l’eclissi sarà visibile solamente nei nostri cieli solo nel primo mattino, attorno alle ore 5:00. Pochi istanti, dunque, prima che le luci dell’alba inghiottiscano l’oscurità in cui calerà la volta stellata. La presenza della Terra davanti alla Luna forma un cono d'ombra che ne oscura la luce. La Luna apparirà più scura del normale e la visione del nostro satellite sotto questa nuova luce sarà imperdibile.

Il nostro satellite si troverà nella costellazione del Sagittario, quindi bassa sull’orizzonte Sud-Est, ed entrerà in fase di eclissi quando sarà quasi scesa al di sotto della linea dell’orizzonte. Avremo quindi pochi istanti per ammirare ed apprezzare il fenomeno.

La Luna del Cervo

La Luna piena di Luglio è conosciuta come la Luna del Cervo. Questa dicitura, come accade per molti eventi astronomici, deriva dalla tradizione degli Indiani d’America Algonchini. Luglio è il periodo dell’anno in cui le corda del cervo maschio, che tutti gli anni si rinnovano, ricominciano a crescere. Quella di luglio è conosciuta anche come la Luna del Tuono, a causa dei numerosi temporali estivi che interessano i cieli americano in questo periodo dell'anno, o come la Luna del Fieno, perché coincide con il periodo in cui l’erba viene tagliata ed essiccata. 

Eclissi Lunare

Che cos'è un'eclissi lunare? Le eclissi lunari sono un fenomeno ottico che si verifica in determinate condizioni astronomiche. L'ombra della Terra oscura del tutto o parzialmente (eclissi parziale, come quella del 19 luglio 2019) la Luna nel momento in cui quest'ultima è in fase di "piena", mentre Sole, Terra e Luna si trovano allineati in quest'ordine esatto.

In un'eclissi lunare totale (ovvero quando la Luna transita completamente attraverso l'ombra della Terra) il nostro satellite attraversa prima la penombra, poi l'ombra e infine, dopo esserne uscito, interessa di nuovo la fascia penombrale. A causa della rifrazione dei raggi solari che attraversano l'atmosfera terrestre assume un colore rossastro. 

Cos’è un’eclissi penombrale di Luna

Un’eclissi penombrale di Luna si verifica quando la Terra si trova fra il Sole e la Luna, allineata con i due astri e la Luna si trova in fase di plenilunio. Durante una eclissi di questo tipo il nostro satellite attraversa la parte più esterna del cono d’ombra che la Terra proietta nello spazio. Si tratta perciò di un fenomeno meno intenso delle eclissi di Luna totali o parziali, ma non per questo meno affascinante.

Come vedere l'eclissi lunare

A differenza dell'eclissi di Sole, l'eclissi di Luna può essere osservata ad occhio nudo senza utilizzare filtri appositi. La luce riflessa della Luna infatti non riflette raggi UV e non rappresenta alcuna minaccia per la vista. Un buon binocolo ed un telescopio amatoriale però permettono di apprezzare più dettagli del satellite, dai crateri ai mari, passando per faglie e montagne, rendendo la visione ancora più affascinante. 

Come vederla in streaming

Chi per qualche ragione non potrà uscire all'aperto o affacciarsi ad un balcone esposto a sud-est potrà seguire lo stettacolo dell'eclissi penombrale lunare sul sito di Virtual Telescope che trasmette la diretta in streaming dell'evento astronomico.

Prossima eclissi lunare

Quando ci sarà la prossima eclissi lunare?  Il 23 Ottobre 2023 ci saranno 2 eclissi parziali. Torneremo poi a vedere un'eclissi totale il 7 Settembre 2025 ed il 28 Agosto 2026.

Per quanto riguarda le eclissi solari l'appuntameno è il 10 Giugno 2021 con due eclissi anulari. Qui trovate tutti gli eventi astronomici da non perdere nel 2020.

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